Méthodes en exogéologie


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Une définition de l'exogéologie

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Les méthodes utilisées en exogéologie sont d'abord et avant tout inspirées des pratiques de la géologie de terrain terrestre.


Les échelles de travail lors d'une exploration géologique

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En géosciences, les processus d'évolution des unités géologiques qui aboutissent à l'état observable d'une situation géologique présente embrassent le plus souvent toute une gamme d'échelles spatiales. Citons quelques exemples :

  • Dans des unités et des régions sous contraintes tectoniques, un séisme est déclenché, le plus souvent quand un seuil de rupture sous contrainte est localement atteint et dépassé. Au "point" d'initiation, qui typiquement sur Terre peut être une aspérité de taille métrique, la cassure permet une relaxation locale des contraintes, dont le relâchement provoque en contrepartie un accroissement des tensions aux extrémités de cette cassure, initiant ainsi sa propagation sur des distances allant jusqu'à 3 à 5 ordres de grandeur au-dessus. Le plus souvent ces cassures reprennent une hétérogénéité déjà présente dans les matériaux, qui est conceptualisée en géologie par la notion de faille.
  • Le modèle de physique dite d'avalanche par criticalité auto-organisée, décrit bien, par exemple pour une dune de sable, l'impossibilité intrinsèque à prédire la dimension de l'avalanche provoquée par, l'ajoût du grain de sable déclencheur.
  • Textures microscopiques du métamorphisme et état macroscopique de l'unité ; hétérogénéité…
  • Fracturation entre deux astéroïdes et lois d'échelle.

Or nos possibilités cognitives ne permettent généralement pas d'embrasser cette pluralité de dimensions. Sur le terrain, le ou la géologue va généralement sérier ses observations autour de trois échelles d'observation : le paysage, l'affleurement et l'échantillon dit macroscopique.

Les échelles de contextualisation (préparation)

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Contextualisation planétaire (phase de préparation)

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Contextualisation régionale (phase de préparation)

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Contextualisation locale ou paysagère (phase stratégique)

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L'échelle de l'affleurement (phase tactique)

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L'échelle de l'échantillon (phase opérationnelle)

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De retour au laboratoire, les échantillons collectés vont être préparés et l'instrument va ainsi ouvrir de nouveaux champs d'investigation.

Les échelles d'observation microscopiques

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La difficulté de ne pas perdre le contact avec l'emboîtement des échelles

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"Compétences" pour l'exploration et l'analyse

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Analyse cartographique

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Lecture de terrain

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Description, schématisation

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Structure de l'affleurement

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Texture des roches par unité

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